Una solución a la problemática de la descarga de contenedores

La descarga de contenedores es uno de los trabajos que no han evolucionado técnicamente y que todavía requiere de un exceso de mano de obra en una economía que sigue avanzando vertiginosamente. A causa de la variedad de mercancías y a los espacios reducidos en los que se almacenan para su envío, los únicos procesos que todavía son manuales en el área logística son la carga y descarga de contenedores. Y, sin embargo, con el auge del comercio electrónico, la cadena de suministro se encuentra colapsada como nunca antes por contenedores repletos de bienes de consumo.

El reto de la descarga de contenedores

Si el músculo y el tendón pudieran ser reemplazados por acero y electricidad en esta función crucial habría beneficios obvios para los trabajadores, las empresas y la economía productiva. Esto no ha sucedido principalmente porque los sistemas automatizados tienen una flexibilidad limitada. Incluso si una máquina puede manejar una amplia gama de artículos apilados de varias maneras, siempre habrá algún aspecto en el que se requiera la intervención humana.

La flexibilidad es cara: imitar la capacidad de un ser humano para identificar, alcanzar, agarrar, girar y levantar varios elementos tiene un coste prohibitivo.

Los robots no son una solución, al menos, en un futuro previsible. La descarga de contenedores es un excelente ejemplo de proceso industrial en el que sistemas semiautónomos – máquinas combinadas con humanos – es más probable que ofrezcan una manera eficiente de avanzar. En teoría, las máquinas tienen el potencial de transformar el proceso de descarga de un contenedor, siempre que estén diseñadas para tener en cuenta los problemas complejos que surgen tan pronto como un contenedor se presenta en la puerta del almacén.

descarga de un contenedor

Existe una necesidad urgente de equipos que se ajusten a esta operativa.

  • El trabajo manual escasea y es vulnerable a lesiones.
  • Levantar cargas de 20 kg, 30 kg o incluso 40 kg es muy duro para las personas que lo hacen a diario.
  • Los trabajadores de almacenes en los EE. UU. experimentan lesiones relacionadas con el trabajo a un ritmo casi dos veces más que en otros sectores – superior al de la construcción y la minería.
  • Los trastornos musculoesqueléticos causados por la manipulación manual de cargas son responsables de más de un tercio de todos los días de trabajo perdidos a un coste de $20 mil millones de dólares anuales.

Pero las personas siguen siendo esenciales para obtener buenos resultados comerciales: resuelven problemas, mejoran y se enfrentan a situaciones impredecibles. Cuando se combina personas con máquinas inteligentes, es ahí cuando se pueden obtener ganancias reales.

Pero, ¿quién entregará la solución plug-and-play que se necesita, comprobada y verificada, móvil, compacta, fácil de usar y fácil de reconfigurar a medida que cambian las tareas?

En dos palabras, nosotros podemos.

Más adelante hablaremos sobre una nueva solución de TAWI que creemos que cubrirá muchas de las necesidades actuales para los profesionales de la logística que buscan vaciar un contenedor o un remolque de camión.

“ Hemos tenido tantos clientes que vienen a nosotros y comparten la dura tarea de descargar manualmente dentro de un contenedor, en un almacén a través de 3PL, terminal de paquetes, centro de distribución o donde sea” comenta Anders Knapasjö, VicePresidente de TAWI en los países Nórdicos, el Báltico y Alemania TAWI. “Las empresas de logística tienen problemas con la ergonomía, es difícil encontrar personas que hagan este trabajo y un rápido retorno de la inversión (ROI) es tan esencial como difícil de lograr con las soluciones mecánicas existentes actuales. Esta es la problemática principal de la descarga de contenedores.”
“Es difícil exagerar el problema de encontrar personas para hacer este trabajo”, comenta Anders. La descarga de un contenedor demora entre 2,5 y 5 horas, y normalmente se pasa de un contenedor a otro, lo que significa horas y horas de trabajo físico. «La gente suele trabajar con la descarga de contenedores durante un par de meses, o incluso días, antes de darse cuenta: ‘¡Dios mío, no puedo hacer esto!’. Las empresas buscan una solución ergonómica para facilitar la manipulación de cargas, para poder decir a posibles trabajdores que no necesitarán manipular manualmente, y para que las personas en este trabajo puedan estar seguras de irse a casa con la espalda sana y jubilarse en buena forma después de años de realizar esta tarea.”

Descarga de contenedores - MHL
Una ayuda mecánica que hace todo esto y acelera el proceso es el santo grial para cualquier negocio de logística. Permite a los trabajadores abordar todos los desafíos de descarga de una manera segura, intuitiva y flexible. Hacer que este proceso sea más eficiente podría desbloquear una nueva fuente de valor para cualquier empresa que dependa de llevar una gran cantidad de productos empaquetados al mercado.
Tal y como hemos comentado recientemente en este mismo blog donde abordamos el problema, no ha habido ningún sistema adecuado para descargar todo el espectro de paquetes heterogéneos en el mercado. En consecuencia, para los directores de operaciones que buscan una rotación rápida de la carga de contenedores la necesidad de eficiencia y un retorno rápido y claro de su inversión generalmente significa que el trabajo manual es la solución predeterminada.

Solución TAWI para la descarga de contenedores

Recientemente publicamos la primera parte de este artículo, explicando los principales retos de la industria logística en la carga y descarga de contenedores.

Como continuación a ese tema, permítanos presentar el nuevo Elevador Móvil TAWI de Alta Frecuencia (MHL). Colóquelo sobre una transpaleta, llévelo al interior del contenedor, conéctelo a una fuente de alimentación y comience a descargar desde la parte superior de los bultos mediante un suave accionamiento de un gatillo ergonómico.

El Elevador Móvil de Alta Frecuencia utiliza la probada tecnología de vacío de TAWI para manipular los productos y soltarlos en un palet o una cinta transportadora.

Nuestro Director de Ventas para los países nórdicos, Anders Knapasjö, ha colaborado en el desarrollo de esta solución y ha respondido a nuestras preguntas en una entrevista:

¿Cuál es el principal problema que ayuda a resolver el Elevador Móvil de Alta Frecuencia?

El propósito de la unidad en sí es bastante simple: su función es manipular productos desde un contenedor o tráiler hasta una cinta transportadora o palet.

El Elevador Móvil de Alta Frecuencia elimina el 90% de las dificultades para descargar productos de hasta 50 kg. Es muy versátil. Puede acoplar varios útiles de succión, lo que permite manipular una gran variedad de mercancías. Es una solución «plug and play», sólo necesita una fuente de alimentación externa y ya está. Esta solución de elevación es ágil, puede trasladarla con una transpaleta de un lugar a otro, por lo que una sola máquina puede servir para todo un almacén; no es necesario instalar una en cada muelle.

¿Por qué nadie ha hecho algo así antes?

El problema siempre ha sido la falta de espacio en el interior de los contenedores. Sólo miden 2,4 m de altura desde el suelo hasta el techo.

La mayoría de las unidades de elevación requieren un espacio considerable por encima de la carga a elevar, por lo que resulta imposible elevar objetos que se encuentran en lo más alto del contenedor. Hemos resuelto esto con un sistema patentado de «codo» y polea que permite invertir la mayor parte del tubo de vacío de acero 90° de la posición vertical a la horizontal. Gracias a esta solución, el Elevador Móvil de Alta Frecuencia TAWI puede llegar hasta los puntos de elevación más altos de un contenedor. Ningún otro producto del mercado puede hacer esto. 

Descargador de contenedores MHL

¿Es fácil de usar?

La facilidad de uso es fundamental, tanto para familiarizarse con el equipo como para ponerlo en funcionamiento. El Elevador Móvil de Alta Frecuencia es extremadamente fácil de usar, sólo se necesitan unos minutos para aprender a utilizarlo de forma eficiente. Hay un gatillo para mover la carga hacia arriba y hacia abajo, y otro para liberarla.

¿Se limita su uso a la operativa de descarga?

No. Hasta ahora sólo hemos hablado de utilizar el MHL dentro de un contenedor. Pero después de haberlo vaciado, tal vez quiera mover cosas de un palet a otro. En ese caso, sólo tiene que mover el equipo y manipular y colocar los productos donde quieras. Tal vez necesite volver a embalar los productos en algún lugar dentro de la terminal: de nuevo, utilice nuestro Elevador Móvil de Alta Frecuencia. En otras palabras, este equipo móvil tiene el potencial de eliminar la elevación manual también dentro de la terminal, lo que facilita la adaptación en un entorno de alta producción que cambia rápidamente.

¿Esta solución de elevación es igual de rápida que una persona?

La diferencia es que el equipo puede mantener el mismo ritmo durante toda la jornada laboral, mientras que una persona se ralentiza y necesita descansar. Por lo tanto, durante un turno completo, el Elevador Móvil de Alta Frecuencia es más rápido que una persona. En general, la manipulación a mano será más rápida que la ayuda mecánica durante la primera hora aproximadamente. Pero a la tercera hora, la velocidad de cada método es la misma. Después de tres y cuatro horas, la máquina gana siempre a la persona porque nunca se cansa. Esto es crucial, porque el sector de la logística se basa en la velocidad.

¿Qué supone para una empresa utilizar esta nueva solución?

En primer lugar, dependiendo de lo que estén manipulando, el Elevador Móvil de Alta Frecuencia puede convertir una tarea de dos personas en una de una sola persona. En este caso, el retorno de la inversión es evidente. En ciertos países, también existen aspectos relacionados con los seguros, como en los Estados Unidos, donde no hay la misma prestación de servicios sanitarios que en Europa occidental. Así que las empresas de logística están obligadas a pagar una elevada prima de seguro. Si pueden informar a la compañía de seguros que disponen de un dispositivo de ayuda a la elevación de cargas que elimina el riesgo para los trabajadores es otra gran parte del retorno de la inversión.

Además, el hecho de abandonar la descarga manual conlleva múltiples beneficios en términos de eficiencia. La rotación de personal se reduce drásticamente, al tiempo que se abre una nueva y amplia bolsa de contratación, ya que cualquiera puede levantar cualquier producto con nuestro equipo, sin importar su edad, sexo o condición física.

El MHL también permite trabajar durante horas al mismo ritmo, por lo que se puede calcular de forma más racional el tiempo que llevarán determinadas tareas y los recursos que se necesitarán para realizarlas. Esto, a su vez, significa que se puede planificar con mucha más precisión, lo que permite un flujo de mercancías más eficiente en la terminal y en el almacén. Se trata de hacer que el flujo logístico sea lo más fluido y predecible posible. Esto conlleva muchos efectos positivos más allá de la simple manipulación dentro del contenedor. De repente es más fácil asignar recursos, como personal, carretillas elevadoras, etc., y se produce un efecto dominó en toda la empresa.

¿Así que el MHL lo hace todo menos preparar el café?

Cualquier máquina tiene sus limitaciones. La logística implica múltiples retos, y el MHL no será adecuado para todas las tareas. He aquí algunos aspectos que hay que tener en cuenta:

  • Esperar que esta unidad levante todo es poco realista. Manipulará el 80-90 % de los objetos, pero algunos quedarán fuera de su alcance.
  • Dependiendo de los artículos y de cómo estén embalados, la capa superior del contenedor puede ser un problema. Si el contenedor está abarrotado hasta el techo, puede que tenga que sacar manualmente la capa superior antes de que el MHL pueda trabajar.
  • Cuando está completamente extendido, el brazo mide 2 m (6’7″) de largo y gira 360 grados, lo que significa que puede alcanzar un máximo de 4 m. Con un sistema fijado al techo del almacén se puede levantar cargas hasta 10 m.
  • A veces, un sistema de elevación por vacío fijo será más eficiente a largo plazo para una tarea en concreto. Por ejemplo, si tiene un transportador fijo en el almacén y está clasificando desde cinta transportadora hasta palet, es probable que el MHL no tenga el alcance necesario. El MHL es una solución flexible para las empresas que buscan desplazarse por múltiples puntos de recogida.

Una solución a la problemática de la descarga de contenedores

El Elevador Móvil de Alta Frecuencia ya está disponible en el mercado.

Aunque no podemos mencionar a clientes concretos, TAWI trabaja con las principales empresas de logística a nivel mundial, y todas ellas utilizan ya esta solución. Estas empresas están cambiando constantemente su infraestructura logística en respuesta a las necesidades de los clientes. Con el Elevador Móvil de Alta Frecuencia TAWI basta con coger una transpaleta y desplazarse. En ocasiones, es mejor tener dos o tres unidades de MHL que tener un sistema fijo. La tecnología se basa en un concepto probado que es altamente fiable.

“Podría parecer que decimos que esta unidad puede solucionarlo todo, pero la logística tiene múltiples retos», afirma Anders Knapasjö.“

Desde una perspectiva más amplia, lo que intentamos resolver como empresa innovadora es conectar los puntos dentro de la compleja red de retos logísticos; para ello, TAWI cuenta con una amplia gama de soluciones inteligentes de elevación por vacío para manipular cargas. Junto con nuestros clientes, intentamos constantemente desarrollar nuevas soluciones para conectar tantos puntos de la red como sea posible. El Elevador Móvil de Alta Frecuencia elimina varias filas y columnas de la lista. Lo vemos como el comienzo de una nueva generación de ayudas mecánicas para resolver los complejos problemas anteriormente descritos».

Más información sobre esta solución aquí. Para obtener más información sobre este tema, lea la primera parte de esta entrevista aquí.

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