Prevención de las lesiones laborales en empresas con manipulación de cargas

Ergonomía, Salud y Seguridad

La logística, el almacenamiento, la fabricación y otros sectores en los que la manipulación de cargas desempeña un papel destacado figuran, por desgracia, entre los más peligrosos en cuanto a lesiones y enfermedades no mortales.

Según el Consejo Nacional de Seguridad (NSC), las lesiones laborales son causadas frecuentemente por el sobreesfuerzo durante la manipulación de cargas, seguido de las caídas, los resbalones y los tropiezos. Con frecuencia es totalmente posible prevenir o reducir en gran medida el riesgo de estas lesiones. Si se hace correctamente, no sólo mejorará la salud del personal y su satisfacción en el trabajo, sino también la eficiencia y el resultado final.

¿Qué son las lesiones laborales y sus causas más comunes?

La definición de lesión relacionada con el trabajo es cualquier lesión o enfermedad causada o agravada significativamente por sucesos que tienen lugar durante la jornada laboral. Sólo en Estados Unidos, el coste total de las lesiones debidas a accidentes laborales y otros sucesos asciende a más de 170 billones de dólares, según el NSC. Los gastos médicos forman parte de esta cifra, pero las pérdidas de productividad y los gastos administrativos son aún mayores.

Las estadísticas del NSC también nos indican que los casos más comunes de lesiones relacionadas con el trabajo que dan lugar a jornadas de trabajo perdidas son:

  1. Los sobreesfuerzos por elevar, bajar y los movimientos repetitivos representan más de un tercio (33,5%) del total de las lesiones.
  2. El contacto con objetos y equipos, como golpes o atrapamientos, es el segundo tipo de lesión más común (26%).
  3. Los resbalones, tropiezos y caídas son casi igual de frecuentes, ya que suponen el 25,8% del total.

Las lesiones resultantes de estos hechos suelen ser esguinces, distensiones o desgarros, agujetas o dolores, y cortes, laceraciones o pinchazos. En el sector privado, la mayoría de las lesiones se producen en las industrias de logística, fabricación, construcción y mantenimiento/reparación.

Operarios manipulando cajas en almacén

Cómo prevenir lesiones relacionadas con el trabajo – Estrategias generales

 La forma más eficaz de reducir los importantes costes humanos y económicos de las lesiones en el entorno laboral es evitar que se produzcan. Pero ¿por dónde empezar? Todas las empresas e instalaciones logísticas difieren en cierta medida y requerirán enfoques únicos. Sin embargo, muchas se beneficiarán de estas estrategias preventivas generales:

  • Proporcionar una formación adecuada: Una formación insuficiente sobre cómo manejar con seguridad los equipos, la maquinaria y los vehículos es la principal causa de muchos accidentes. Asegúrese siempre de que cualquier miembro del personal que maneje equipos potencialmente peligrosos tenga la formación adecuada para hacerlo. También es necesario que el personal directivo favorezca un elevado nivel de seguridad y lo mantenga actualizado.
  • Incorporar un plan de seguridad: Es esencial un plan de seguridad para la prevención de lesiones y un entorno laboral seguro. Debe estar basado en una evaluación de los procedimientos potencialmente peligrosos en una instalación individual y garantizar el cumplimiento de la normativa del sector. El plan de seguridad puede incluir, por ejemplo, normas y listas de comprobación para el funcionamiento de los equipos, procedimientos para informar de comportamientos o prácticas peligrosas, instrucciones de respuesta a emergencias y otras directrices pertinentes.
  • Investigación y seguimiento de las vulnerabilidades de seguridad: De nuevo, todas las empresas se enfrentan a diferentes retos de seguridad. Un ejemplo de vulnerabilidad podría ser un procedimiento específico o una situación en la que los accidentes son habituales. Investigue la causa de los accidentes y desarrolle una estrategia para evitar que se produzcan.
  • Rechace los comportamientos de riesgo: Es mucho más probable que se produzcan accidentes en un lugar de trabajo en el que los empleados se esfuerzan demasiado, quizás tomando atajos para mejorar su rendimiento. Aunque es natural fomentar la creatividad y el aumento de la productividad, esto nunca debe ir en detrimento de la seguridad. Encuentre formas de hacer hincapié en que la empresa está mejor cuando los empleados se mantienen seguros y sanos en lugar de correr riesgos innecesarios.
  • Proporcione equipos de protección: si el entorno laboral lo requiere, proporcione y haga cumplir con el uso de equipos de protección personal, como cascos, protectores faciales, zapatos de seguridad y orejeras, y dedique tiempo a formar a los empleados para que sepan utilizarlos correctamente.
  • Asegúrese de que tanto equipos como vehículos se mantienen adecuadamente: El mantenimiento no realizado de los equipos y vehículos es costoso y una causa común de accidentes graves. La aplicación de una política que garantice que los vehículos y otros equipos, incluidas las soluciones motorizadas para manipulación de cargas, reciban el servicio de mantenimiento en los intervalos recomendados, es una importante medida de seguridad.
  • Supervisión y apoyo a los empleados: Todos los empleados deben tener acceso rápido a un supervisor si tienen preguntas. La supervisión también garantizará que los empleados realicen las tareas correctas, lo que ayuda a evitar la incertidumbre y asumir riesgos innecesarios. Esto es especialmente importante en instalaciones grandes, donde los miembros del personal no siempre conocen las funciones de los demás.
  • Proporcione herramientas y equipos eficaces: La manipulación manual repetitiva o pesada de cargas suele ser la causa no sólo de agotamiento, sino también de lesiones de espalda relacionadas con el trabajo, dolor de hombros, dolor de muñecas y otros problemas debilitantes. El uso de elevadores de vacío, polipastos, puentes de traslación, sistemas de transporte y otros equipos de manipulación reducirá en gran medida el riesgo de lesiones.

La ergonomía es clave en la prevención de accidentes laborales

Las instalaciones de logística y fabricación suelen hacer hincapié en la prevención de accidentes, lo que por supuesto es muy importante. Sin embargo, también es importante no pasar por alto el papel de la ergonomía industrial en la prevención de lesiones laborales. Una mala ergonomía es una causa muy común de lesiones graves y de larga duración que inevitablemente afectarán a la salud y la productividad de los empleados.

Como se ha señalado anteriormente, más de un tercio de las lesiones relacionadas con el trabajo se deben a sobreesfuerzos por desplazamientos, levantamientos, descensos y movimientos repetitivos, todos ellos relacionados con la ergonomía.

¿Qué es la ergonomía industrial?

La ergonomía industrial estudia cómo diseñar y utilizar los equipos industriales de forma que no perjudiquen la salud de los trabajadores. También puede explicarse como la adaptación de la interrelación hombre-máquina y/o los procedimientos de trabajo para que se ajusten a los movimientos naturales del cuerpo humano.

En cambio, la ergonomía en la oficina suele centrarse en detalles como el apoyo de las muñecas, los ajustes de la silla y el monitor, la posición sentada o el tipo de teclado utilizado. Todos estos factores son bastante fáciles de ajustar con un coste menor. Lo contrario suele ocurrir en la ergonomía industrial, en la que suelen ser necesarios equipos avanzados para ayudar, por ejemplo, a levantar objetos pesados o realizar procedimientos de montaje.

En otras palabras, proporcionar a los trabajadores el equipo que necesitan para trabajar ergonómicamente en un entorno industrial suele requerir inversiones considerables. Pero estas inversiones conllevan grandes ventajas en términos de empleados más felices y sanos, así como considerables mejoras en la productividad cuando se toman las decisiones correctas.

Riesgos ergonómicos en la manipulación de cargas – y soluciones

Muchos de los riesgos ergonómicos en la manipulación de cargas se deben a la manipulación manual pesada o mal realizada. Levantar objetos pesados provoca un esfuerzo y un agotamiento que puede provocar dolor de espalda, al igual que los movimientos de torsión al levantar.

La formación en técnicas de elevación ergonómicamente correctas es un importante primer paso para mitigar el riesgo de lesiones y es igualmente importante cuando se utilizan equipos de elevación. Sin embargo, no se acercará a la eliminación de los riesgos asociados con la manipulación manual.

Una solución proactiva para muchos riesgos ergonómicos es minimizar la manipulación manual en la medida de lo posible. El empleo de una solución de elevación y manipulación por vacío a medida ayudará a:

  • Reducir en gran medida el agotamiento del personal al eliminar la mayor parte del esfuerzo necesario para levantar cargas pesadas.
  • Reducir la tensión en la espalda y los hombros, que de otro modo es motivo central de lesiones agudas y a largo plazo.
  • Facilitar la rotación del personal. Dado que ahora cualquiera puede levantar productos pesados, la rotación racionalizada del personal mitigará los riesgos de lesiones relacionadas con el trabajo causadas por tareas repetitivas.
  • Reduzca los movimientos de torsión y flexión: se pueden diseñar elevadores por vacío para inclinar y girar sin esfuerzo.

Además de las grandes ventajas ergonómicas y la reducción del riesgo de accidentes, los elevadores por vacío también reducen considerablemente los tiempos de ciclo. Las soluciones de elevación a medida de TAWI pueden complementarse con útiles para adaptarse a cualquier flujo de trabajo. No dude en ponerse en contacto hoy mismo para dar los primeros pasos en la reducción de los riesgos de lesiones laborales en sus instalaciones.

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