Automatice la manipulación de cargas intralogística y adelántese a su competencia

Logística

En todo el mundo, las empresas se preparan para hacer frente al auge del comercio electrónico impulsado por la pandemia del Covid. Como nunca antes, la cadena de suministro se ve inundada por contenedores y plataformas repletas de paquetes grandes y pequeños, que transportan desde neumáticos, equipos de gimnasia, electrodomésticos y productos electrónicos, hasta ropa, botas de agua o vino.

Alrededor de un millón de empresas ahora utilizan Fulfillment by Amazon, el servicio de logística de terceros de Amazon, para recibir, almacenar, recoger y enviar sus productos empaquetados. FBA aumentó sus ingresos en casi un 50 % solo en 2020. El negocio de logística de la empresa de paquetería UPS vio aumentar sus ingresos casi un 20 por ciento en el mismo período, según SJ Consulting.

Todo esto hace que decenas de miles de empresas se esfuercen por descargar, clasificar, almacenar, recoger y enviar el material de la forma más rápida, segura y eficaz posible. En resumen, hay que elevar muchas cargas de gran tamaño.

Las empresas tienen dificultades para sacar los productos a la venta y no encuentran suficiente personal. Los transportes aéreos funcionan constantemente a niveles que antes solo se veían en Navidad.

Con la crisis post-Covid en la cadena de suministro, muchas empresas buscan soluciones novedosas para su logística de entrada. Las innovaciones en la manipulación de materiales están ayudando a reducir costes y a aumentar la eficiencia, según la revista Inbound Logistics.

Hacer frente a los desafíos de la manipulación de materiales entrantes

En este artículo analizaremos en profundidad los retos a los que se enfrenta la manipulación de materiales en la logística de entrada, centrándonos en los envíos de paquetes, y esbozaremos algunas formas en las que la automatización puede formar parte de la solución. Tras una breve mirada al estado actual del sector, el debate se centra en la productividad y el retorno de la inversión, la seguridad, la flexibilidad y las soluciones de elevación.

Si lo prefiere, puede visitar directamente estas secciones, y al final hay una breve serie de preguntas y respuestas; si lo desea, puede empezar por ahí:

La logística de entrada: El estado de nuestra industria

Cualquier persona dentro de la logística de entrada está bajo presión para agilizar el proceso de cumplimiento de los pedidos y optimizar las operaciones. Queremos hacer más y hacerlo más rápido en las áreas críticas que potencialmente podríamos optimizar, ya sea un acuerdo de almacenamiento estándar o un centro de distribución 3PL.

No hay nada tan versátil como el ser humano cuando se trata de mover cajas. Así que la logística de entrada tiende a depender de las personas para hacer el trabajo.

Pero el comercio electrónico continúa se orienta cada vez más hacia las compras más voluminosas y no convencionales, lo que supone un reto creciente para el sector. Cada vez son más los productos «no transportables», es decir, más grandes de lo que se quisiera, generalmente con un peso superior a los 15 kg.

«La logística es un negocio con poco margen, mucho volumen y mucha velocidad», afirma Daniel Banks, Director Global de Grandes Cuentas de TAWI.

«Pero con el comercio electrónico que ahora se adentra en el segmento de productos más pesados, existe una tensión dentro del sector, que se enfrenta a voluminosos muebles de jardín o a máquinas de remo que pesan 100 kg. Es un mundo muy distinto al que la logística estaba acostumbrada».

Cajas siendo descargadas del contenedor

¿Implica esto contratar a hombres más fuertes, y en mayor cantidad? Si nos fijamos en los grandes operadores de la logística, como FBA, observamos un escenario muy distinto. Un rápido video tour por un centro de cumplimiento de Amazon revela una mano de obra poco numerosa y mixta y una gran cantidad de automatización.

Sin embargo, lo que el recorrido no muestra es la manipulación del material entrante: sacar las cajas del camión o del contenedor. La descarga manual es un posible cuello de botella. La velocidad es esencial, lo que significa reducir cualquier tiempo de inactividad y asegurarse de que no se dañe la mercancía.

En Amazon, este proceso está semiautomatizado, con el uso de elevadores de vacío para descargar los paquetes y alimentarlos a una cinta transportadora. Esto es especialmente efectivo cuando se trata de una carga suelta, cuando se apilan paquetes de todas las formas y tamaños.

«Un buen ejemplo de los retos a los que se enfrenta la industria son las bolsas de comida para mascotas que pesan entre 15 y 25 kg», afirma Daniel.

«Con Covid, la gente se vio obligada a comprar comida para mascotas por Internet. Entonces descubrieron que esto era mucho más fácil que comprarlo en una tienda, así que hubo un aumento de la demanda. Estas bolsas son pesadas y no se pueden levantar cómodamente porque no son rígidas»

Logística de entrada: Productividad y ROI

No es exagerado decir que la mayoría de la gente en este sector aspira al nivel de innovación, energía y crecimiento de Amazon. Amazon ha puesto el listón muy alto en cuanto a su respuesta a los retos de la logística post-Covid.

Sin embargo, lo que funciona para una gran multinacional puede no ser adecuado para otros operadores 3PL o para los departamentos de logística de las empresas de paquetería de toda la industria y del mundo. La maquinaria más cara o sofisticada no siempre es la mejor solución.

En su lugar, es esencial una planificación detallada para obtener el mejor retorno de la inversión de los equipos que tienen el potencial de mejorar la manipulación de cargas en la logística de entrada.

«Hay que partir de las condiciones concretas que sabemos que difieren entre cada empresa y centro, como el número de empleados a tiempo completo, el turno, el porcentaje de uso de la automatización, así como los costes laborales», dice Michael Wooster, director general de TAWI en el Reino Unido.

«Desde este punto de partida, se decide el volumen o el número de soluciones necesarias, y luego se puede empezar a calcular el ahorro anual que se deriva de factores como el aumento de la flexibilidad y la eficiencia, para obtener el rendimiento de la inversión.»

Si se puede pasar de un picking de dos personas a uno de una sola, puede parecer una obviedad: se ha duplicado la productividad de un golpe. Pero, por desgracia, no hay una fórmula única para todos los almacenes o centros de distribución.

Encontrar la solución adecuada para su negocio

Existe una amplia gama de soluciones de elevación que pueden facilitar el flujo logístico. Los procesos ineficientes y la tecnología obsoleta que obstaculizan el crecimiento no pueden ser sustituidos de la noche a la mañana. Cada caso de manipulación de materiales de logística de entrada es único, y depende de factores como:

  • Peso, tamaño y forma de los paquetes
  • Variedad de cargas
  • Carga paletizada versus carga suelta
  • Coste y disponibilidad de mano de obra
  • Número de empleados
  • Modelos de turnos de trabajo
  • Diseño del almacén
  • Disponibilidad de puntos de carga
  • Medio de transporte

En opinión de un director de planta que analiza este proceso, debe vaciar el contenedor rápidamente y volverlo a llenar con otra cosa. Hay contenedores con carga suelta y repletos de cajas hasta el techo, por lo que no se puede utilizar una carretilla elevadora y el transportador tiene que llegar hasta el contenedor.

Contenedor descarga en terminal logística

El espacio es reducido. La descarga suele ser un cuello de botella que ralentiza la operación de paletización en el extremo de la cinta transportadora si no se realiza con la suficiente eficacia para mantener la velocidad de recogida desde la cinta transportadora al pallet.

Estos puntos conflictivos dentro de la logística de entrada pueden minimizarse realmente con diferentes equipos de elevación que hacen que el proceso sea más eficiente. El resultado es un flujo de trabajo mucho más eficiente que no deja a los empleados agotados, al tiempo que se puede reducir el número de empleados necesarios.

El retorno de la inversión es diferente para cada emplazamiento en función de sus condiciones únicas, y debe ser calculado en detalle para permitir previsiones precisas. Pero el retorno de la inversión en equipos de elevación se suele medir en meses en lugar de años.

Michael afirma: «Una inversión específica y adaptada a su empresa dará lugar a mejoras cuantificables en la productividad y la salud del personal tanto a corto como a largo plazo»

Logística de entrada: Salud y Seguridad

Sean cuales sean los cambios que quiera realizar en su manipulación de materiales de entrada, tienen que tener sentido comercial. El retorno de la inversión es esencial en un negocio con márgenes ajustados.

Sin embargo, la automatización también puede ofrecer a los directores de operaciones la oportunidad de mejorar la salud y la seguridad en el proceso de logística de entrada.

“Sabemos que cuando se invierte en nuevas soluciones o sistemas, es fundamental comprender el retorno de esa inversión”, dice Peter Wood, especialista en aeropuertos y logística de TAWI en Europa.

«Pero el beneficio que se obtiene de las soluciones de elevación automatizadas es también empleados más sanos y felices, menos bajas por enfermedad y menores costes. Las máquinas nunca deben ralentizar el trabajo, ellas no se cansan, y reducen enormemente el riesgo de lesiones.»

El Covid ha planteado problemas específicos de salud y seguridad, como la necesidad de erradicar la «elevación en grupo». Cualquier operación que requiriera dos o más personas en estrecha colaboración se convertía en un reto de distanciamiento social por la Covid: no se podía tener a dos personas en mismo tráiler o situadas una al lado de la otra en una cinta transportadora.

«Estos tiempos exigen un distanciamiento social, que puede resolverse al instante con equipos de elevación, ya que ya no es necesario que haya dos personas en el espacio reducido de un contenedor», afirma Peter.

Trabajadores recogiendo cajas de una cinta transportadora en rápido movimiento

Clasificar productos en palets es un reto, ya que la diferencia de altura puede ser difícil para los manipuladores manuales: los movimientos de elevación, flexión y giro son duros para la espalda y la columna vertebral, especialmente cuando se intenta seguir el ritmo de una cinta transportadora. Cajas sueltas de varios tamaños apiladas en lugares estrechos puede ser difícil de alcanzar y difícil de manipular, y todos estamos familiarizados con los problemas que surgen cuando las cajas no se han apilado correctamente en los pallets.

Los elevadores ergonómicos aumentan la productividad en el lugar de trabajo facilitando la elevación, y cuando la elevación es fácil se puede elevar más durante más tiempo y con menos esfuerzo, y se puede pasar de la elevación en equipo a la elevación una sola persona.

«Al eliminar el pesado trabajo manual de su flujo de trabajo, las empresas ayudan a mantener a los empleados activos y eficientes durante todo el día, a la vez que se aseguran de que no están expuestos a riesgos de lesiones que puedan cambiar su vida», afirma Peter.

Intralogística: flexibilidad para rentabilidad

Las operaciones logísticas en los acelerados mercados globales deben adaptarse constantemente a las cambiantes condiciones económicas y a las necesidades de los clientes. Una plantilla flexible y adaptable es un aspecto central del éxito empresarial a largo plazo.

En logística, la variada naturaleza de los esfuerzos físicos que implica la elevación manual de cargas es un importante reto para la flexibilidad y la rotación de los empleados. Aparte de la manipulación de objetos pesados, las tareas que requieren movimientos repetitivos frecuentes, como la clasificación de paquetes desde una cinta transportadora a un pallet, también son agotadoras, especialmente cuando deben realizarse a un ritmo elevado durante todo un turno.

Es difícil rotar los puestos de trabajo para ayudar a solucionar estos problemas cuando sólo unos pocos pueden realizar determinados tipos de trabajo. Esto también hace que la empresa sea vulnerable a la falta de recursos o a las bajas por enfermedad.

Hacer que su empresa sea menos vulnerable y más flexible es, por tanto, una de las mayores ventajas de la automatización en la manipulación de cargas de la logística de entrada, porque ayuda a la mayoría de los empleados a poder realizar las tareas más exigentes.

Entre los beneficios de la flexibilidad se incluye:

  • Los empleados pueden realizar una amplia gama de tareas diferentes
  • Se pueden colocar a donde más se necesiten en cualquier momento
  • Se pueden intercambiar entre estaciones de trabajo para evitar tiempo de inactividad innecesario
  • Se puede gestionar una variedad más amplia de tareas y funciones con los recursos existentes
  • Es más fácil contratar personal a tiempo parcial o de agencia en períodos de mucho trabajo
  • Tiene más libertad para contratar a la persona adecuada para su empresa en lugar de a la mejor para realizar una tarea en particular

Cuando los empleados pueden realizar un mayor número de tareas, su productividad puede optimizarse al poder desplazarse a cualquier puesto de trabajo, en función de la necesidad. De este modo, una plantilla flexible aporta una variedad de eficiencias en los costes a la vez que ofrece más oportunidades a los empleados.

«Los elevadores de cargas no discriminan, ya no se necesitan sólo hombres corpulentos para la manipulación de materiales en planta», dice Peter.

«Cuando se llama a una agencia de contratación, no es necesario especificar que se necesita a personas que puedan manipular cargas pesadas. En cuanto a los empleados de las agencias, hay mucha demanda de sus servicios y pueden elegir qué trabajo aceptar. Enfrentados a una elección entre la elevación manual y las soluciones automatizadas, ¿qué trabajo van a elegir?»

«Obviamente, las tecnologías de elevación inteligentes permiten a las mujeres hacer el trabajo. Abren los puestos de trabajo a diferentes personas. Puedes contratar a la mejor persona para tu empresa en lugar de la mejor persona para un puesto de trabajo», afirma Peter.

Dar tareas variadas al personal no sólo significa una mayor productividad y eficiencia, sino que también crea un entorno de trabajo más dinámico. Esto genera un mayor compromiso y motivación.

La creación de flexibilidad en el personal conlleva muchas ventajas adicionales, como el aumento de la productividad, la minimización de los tiempos de inactividad y la mejora de la salud y la seguridad de los empleados, todo lo cual contribuye a aumentar los resultados.

Además, los elevadores inteligentes dan a todos el poder de levantar cargas pesadas sin importar su fuerza o tamaño. Una plantilla flexible significa que los empleados pueden cambiarse de puesto de trabajo para evitar tiempos de inactividad innecesarios y garantizar una productividad continua. Las empresas tienen una flexibilidad mucho mayor en cuanto a la contratación y la rotación de los empleados.

Manipulación de cargas en la intralogística: Soluciones inteligentes de elevación

En su centro de producción en Bélgica, Rockwool, fabricante de materiales aislantes, se enfrentaba a una situación insostenible. Cada trabajador levantaba casi trescientas cajas de 25 kg cada día, lo que suponía un peso total de más de 7 toneladas.

hombre levantando una caja alta con un elevador de vacío manual

Rockwool invirtió en elevadores de vacío ergonómicos. La productividad aumentó, ya que ahora los trabajadores podían mantener su velocidad de trabajo durante todo el día sin cansarse.

«La inversión en equipos de elevación se amortiza rápidamente debido a los evidentes beneficios para la salud de los empleados», afirma Danny Flass, supervisor del centro de producción.

Los equipos de elevación por vacío son una solución semiautomática a los retos de eficiencia, seguridad y flexibilidad que afronta la manipulación de materiales en la logística interna que hemos descrito anteriormente. La tecnología es versátil y puede adaptarse a las necesidades específicas de la empresa. Además, es fácil de usar, requiere una formación mínima y un breve periodo de tiempo para acostumbrarse a la nueva forma de trabajar.

TAWI es líder mundial en esta tecnología. Con sede en Suecia, las soluciones de TAWI se ofrecen a través de una red mundial de distribuidores y técnicos. Un equipo global de ingenieros experimentados diseña soluciones de elevación adaptadas a sus necesidades.

TAWI está al servicio de las empresas que desean mejorar las condiciones de trabajo de sus empleados y, al mismo tiempo, aumentar la productividad y la flexibilidad de la fuerza laboral.

Cuando invierte en soluciones de elevación TAWI, nuestro equipo de servicio y asistencia se asegurará de que el equipo nunca le cause problemas. Se trata de equipos resistentes y eficaces que levantan hasta 270 kg de forma segura y rápida.

Elegir TAWI significa que obtendrá la calidad y fiabilidad suecas, tanto en el producto como en el servicio y la asistencia. Ofrecemos una gama completa de soluciones de elevación inteligentes que se utilizan en todo tipo de procesos, desde los más específicos de fabricación hasta la manipulación de paquetes a alta velocidad en centros de distribución de gran actividad.

Los equipos de elevación de TAWI manipulan desde cajas y sacos hasta bloques de carne y queso. Podemos girar, inclinar y rotar barriles pesados, paneles grandes y mucho más. Las soluciones de elevación de TAWI incluyen elevadores por vacío para varios tipos de cargas, soluciones de elevación por vacío móviles únicas, carros de elevación, diferentes tipos de polipastos y una amplia gama de sistemas de grúa. Esto implica que los equipos de TAWI cubren todas sus necesidades de elevación.

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Preguntas y Respuestas

  1. ¿Cuánto tiempo tardaré en recuperar mi inversión?

    El retorno de la inversión es diferente para cada empresa en función de sus condiciones particulares, y debe ser modelado en detalle para facilitar una previsión precisa. Pero el retorno de la inversión en equipos de elevación suele medirse en meses y no en años.

  2. ¿Los equipos de elevación ralentizarán nuestros procesos?

    Si tiene alguna duda sobre la rapidez de los equipos de elevación por vacío, vea este breve vídeo: https://bit.ly/3C7hf9t

  3. ¿Qué pasaría si tengo diferentes artículos que necesito levantar en la misma área?

    Con TAWI puede cambiar rápidamente el pie de succión para garantizar una manipulación rápida, eficiente y segura de una gran variedad de cargas.

  4. ¿Cuánta formación es necesaria para usar el equipo?

    Hay un nivel de habilidades involucradas, como aprender a controlar el movimiento hacia arriba y hacia abajo del tubo de elevación. Pero el aprendizaje no dura más de una hora.

  5. ¿Cuál es la diferencia entre el equipo de elevación por vacío y la robótica?

    Un equipo de elevación por vacío no es un robot, es una ayuda para un operario. Por otra parte, esto mantiene el mínimo coste porque los humanos pueden percibir factores sutiles pero vitales y responder en consecuencia, algo que a las máquinas les resulta muy difícil de reproducir. Los robots se controlan a distancia mediante un software digital.

  6. ¿Qué pasa si hay un corte de suministro eléctrico?

    En caso de que sucedan problemas críticos, como un corte de energía, las válvulas de protección garantizan que la carga no se deje caer inmediatamente y que no dañe a los usuarios o a la propia carga. La elevación por vacío también reduce el riesgo de daños en los materiales, como arañazos o deformaciones, y se minimiza el riesgo de caída de la mercancía.

  7. ¿No es una persona más flexible, rápida y eficiente que una máquina elevadora?

    Si y no. En primer lugar, depende de cada persona y de sus características físicas. En segundo lugar, es raro que una persona pueda levantar objetos repetidamente a alta velocidad durante un turno completo, día tras día, sin agotarse o lesionarse.

  8. ¿Se puede probar el equipo de elevación?

    Sí. TAWI, por ejemplo, tiene unidades de demostración que podemos llevar a los clientes. Nuestro representante instala las unidades y luego se las dejamos normalmente durante una semana para que las prueben de forma real sin que nosotros supervisemos a los operarios, para que se acostumbren a ellas. También tenemos zonas de demostración en nuestros puntos de venta en varios países, de modo que las empresas pueden traernos los productos que necesitan levantar y podemos probar las unidades de vacío y analizar diferentes posibilidades.

  9. Los humanos pueden moverse por cualquier sitio, las máquinas seguramente son menos flexibles?

    Los elevadores por vacío están suspendidos de pórticos, lo que generalmente permite construirlos a medida para que se adapten a la forma y el tamaño de cualquier área específica. Muchos almacenes tienen espacios de trabajo estrechos y con poca altura, pero aquí también existen soluciones, dependiendo de la carga que se manipule. Algunos equipos permiten realizar operaciones con una sola mano, así como operaciones difíciles como el paletizado.

    Los dispositivos de elevación flexibles garantizan que el operario pueda desplazarse y llegar a todo el espacio del área de trabajo necesario para lograr una eficiencia óptima. Las últimas herramientas de elevación por vacío de TAWI funcionan con baterías, de modo que los preparadores de pedidos, por ejemplo, tienen una gran movilidad.

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