Automatizzate la movimentazione dei materiali nella logistica inbound per superare la concorrenza

Logistica

In tutto il mondo, le aziende si stanno preparando ad affrontare il boom dell’e-commerce favorito dalla pandemia di Covid. La catena di approvvigionamento è straripante come non mai di container e pallet colmi di colli grandi e piccoli contenenti qualunque cosa, da pneumatici ad attrezzi da palestra, da grandi elettrodomestici e dispositivi elettronici ad abiti, stivali in gomma o vini.

Circa un milione di aziende utilizza la logistica di Amazon, il servizio logistico di terze parti di Amazon, per ricevere, stoccare, prelevare e spedire i pacchi. FBA ha aumentato le entrate di circa il 50 percento solo nel 2020. Secondo  SJ Consulting, nello stesso periodo l’attività logistica del corriere UPS ha visto crescere le proprie entrate di circa il 20 percento.

Tutto questo si traduce in decine di migliaia di aziende che affrontano la difficoltà di  scaricare, classificare, stoccare, prelevare e spedire le merci a magazzino nel modo più rapido, sicuro ed efficiente possibile. In breve, tanti oggetti di grandi dimensioni devono essere sollevati.

Le aziende fanno fatica a portare i prodotti sul mercato e non riescono a trovare personale a sufficienza. Il trasporto aereo delle merci viaggia costantemente a ritmi che in precedenza si sarebbero registrati solo nel periodo natalizio.

Con lo shock post-Covid che ha colpito la catena di approvvigionamento, molte aziende sono alla ricerca di soluzioni innovative per la logistica inbound. Secondo la rivista Inbound Logistics, le innovazioni nella movimentazione dei materiali si stanno dimostrando utili per tagliare i costi e favorire l’efficienza.

Affrontare le sfide della movimentazione dei materiali inbound

In questo blog, analizzeremo in profondità le sfide della movimentazione dei materiali nella logistica inbound, con particolare attenzione ai pacchi e delineeremo alcuni modi in cui l’automazione può essere parte della soluzione. Dopo un breve sguardo alla situazione odierna del settore, la discussione verterà su produttività e ritorno sull’investimento, sicurezza, flessibilità e soluzioni di sollevamento.

Se si preferisce, è possibile consultare direttamente le singole sezioni. Per finire, è presente una sezione dedicata a domande e risposte (volendo, è possibile partire  anche da questa):

    • Produttività e ROI
    • Salute e sicurezza
    • Flessibilità
    • Soluzioni di sollevamento intelligenti

Logistica inbound: situazione del settore

Nel settore della logistica inbound sono tutti sotto pressione per velocizzare l’evasione degli ordini e ottimizzare le operazioni. Vogliamo fare di più e più velocemente nei settori critici che potremmo potenzialmente ottimizzare, che si tratti di una gestione di magazzino standard o di un centro di distribuzione 3PL.

Niente è più versatile degli esseri umani se si tratta di spostare scatole da una parte all’altra. Pertanto la logistica inbound di solito viene affidata a persone.

Ma nell’e-commerce si va sempre di più verso acquisti di beni non tradizionali più pesanti, il che costituisce una sfida crescente per il settore. Sempre più beni sono “noncon” (non conveyable, ovvero non trasportabili su nastro): in altre parole sono più grandi di quanto si vorrebbe e in genere pesano oltre 15 Kg.

“La logistica è un’attività a basso margine, alto volume e alta velocità,” afferma Daniel Banks, Global Key Account Manager di TAWI.

“Ma con il passaggio dell’e-commerce a prodotti più pesanti, c’è una tensione all’interno del settore che si trova a dover gestire ingombranti arredamenti da giardino o vogatori del peso di 100 Kg. È un mondo molto diverso da quello a cui la logistica è abituata.”

Ciò significa dover assumere un numero importante di uomini robusti e prestanti? Se osserviamo i grandi della logistica come FBA, il quadro è assai diverso. Un rapido tour virtuale di un centro di distribuzione di Amazon mostra una forza lavoro ridotta, mista e tanta automazione.

Ciò che nel tour non si vede, tuttavia, è la movimentazione del materiale inbound, ossia lo scarico delle scatole dai camion o dai container. La movimentazione manuale è un potenziale collo di bottiglia. La velocità è essenziale, il che significa ridurre i tempi di fermo e contemporaneamente assicurare che la merce non si danneggi.

In Amazon questo processo è semiautomatizzato con l’uso di sollevatori a vuoto per scaricare i colli e convogliarli su un nastro trasportatore. Questo sistema è particolarmente efficiente per il caricamento di materiale sfuso, quando colli di qualsiasi dimensione e misura vengono impilati gli uni sopra gli altri.

“Un tipico esempio di sfida che il settore deve affrontare possono essere i sacchi di cibo per cani da 15 – 25 Kg,” afferma Daniel.

“Con il Covid, le persone erano costrette ad acquistare gli alimenti per cani online. Poi hanno scoperto che era molto più facile che acquistarle in negozio e questo ha fatto registrare un’impennata nelle richieste. Non essendo rigidi, questi sacchi sono pesanti e scomodi da sollevare.”

Logistica inbound: Produttività e ROI

Non è esagerato dire che la maggior parte degli operatori in questo settore aspira a raggiungere il livello di innovazione, energia e crescita di Amazon. Amazon ha alzato l’asticella in termini di risposta alle sfide della logistica post Covid.

Tuttavia, ciò che funziona per una grande multinazionale potrebbe non essere la scelta giusta per altri operatori 3PL o per i reparti di logistica nello smistamento pacchi nei vari settori e nel mondo. I macchinari più costosi e più sofisticati non sono sempre la soluzione migliore.

Al contrario, una pianificazione dettagliata è fondamentale per ottenere il migliore ritorno sull’investimento da attrezzature che hanno il potenziale per migliorare la movimentazione dei materiali nella logistica inbound.

“Occorre partire dalle condizioni concrete che sappiamo essere diverse da una società all’altra e da una sede all’altra, come il numero di dipendenti a tempo pieno, i turni, la percentuale di automazione e i costi della manodopera,” afferma Michael Wooster, Direttore generale di TAWI per il Regno Unito.

“Da questo punto di partenza si stabiliscono il volume o il numero di soluzioni necessarie, quindi è possibile iniziare a calcolare il risparmio annuo derivante da fattori quali maggiore flessibilità ed efficienza, per fornire il ritorno sugli investimenti.”

Se si passa da una movimentazione effettuata da due persone ad una gestita da un solo operatore ovviamente in un colpo solo avrete raddoppiato la produttività. Purtroppo, però, non esiste una risposta valida per tutti i magazzini o centri di distribuzione.

Trovate la soluzione giusta per la vostra attività

Esistono numerose soluzioni di sollevamento che possono facilitare il flusso logistico e superare processi inefficienti e tecnologie obsolete; questi ultimi impediscono la crescita non potendo essere sostituiti da un giorno all’altro. Ogni caso di movimentazione dei materiali nella logistica inbound è unico e dipende da fattori quali:

Un direttore di sito che supervisiona il processo deve far sì che un container venga svuotato e nuovamente riempito in tempi rapidi. Con container di merce sfusa, pieni zeppi di colli accatastati fino in cima, non è possibile utilizzare un carrello elevatore e il nastro trasportatore deve arrivare fino al container.Lo spazio è limitato. Il processo di scarico spesso è un collo di bottiglia che rallenta le operazioni di pallettizzazione a valle del nastro trasportatore se non viene svolto in modo sufficientemente efficiente da tenere il passo con la velocità di prelievo dal trasportatore al pallet.

In effetti, questi punti deboli all’interno della logistica inbound possono essere ridotti al minimo con diverse macchine di sollevamento che rendono il processo più produttivo. Il risultato sono flussi di lavoro significativamente più efficienti ed operatori non esausti, nonché la possibilità di ridurre il numero di dipendenti necessari.

Il ROI varia da un sito all’altro a seconda delle sue condizioni specifiche e deve essere adattato in dettaglio per consentire previsioni precise ed accurate. Ma il ritorno sull’investimento nelle attrezzature di sollevamento spesso è misurato in mesi anziché in anni.

Michael afferma:

“Investimenti mirati studiati su misura per la vostra azienda daranno origine a una produttività misurabile e a un miglioramento della salute del personale sia a breve che a lungo termine.”

Logistica inbound: salute e sicurezza

Quali che siano i cambiamenti auspicati per la movimentazione dei materiali inbound, devono avere un senso per l’azienda. Il ritorno sull’investimento è fondamentale in un’attività con margini ridotti.

Tuttavia, l’automazione può anche offrire ai responsabili operativi l’opportunità di presentare un caso di efficienza per una migliore sicurezza e salute nel processo di logistica inbound.

“Sappiamo che quando si investe in nuove soluzioni o nuovi sistemi, è fondamentale capire quale sia il ritorno su questo investimento,” afferma Peter Wood, esperto in aeroporti e logistica per TAWI in Europa.

“Ma il vantaggio che si ottiene dalle soluzioni di sollevamento automatico è anche quello di operatori più sani e felici, con una riduzione dei giorni di malattia e dei costi relativi. Le macchine non dovrebbero mai rallentarvi, non si stancano mai e riducono decisamente il rischio di infortuni.”

Il Covid ha posto specifici problemi di salute e sicurezza, quali la necessità di eliminare il “sollevamento in team”. Qualsiasi operazione che richiedesse la stretta collaborazione di due o più persone diventava una sfida in termini di distanziamento sociale per il Covid: non era possibile avere due persone all’interno di un rimorchio o in piedi una accanto all’altra su un nastro trasportatore.

“Questi tempi richiedono il distanziamento sociale, che può essere risolto immediatamente con un sistema di sollevamento poiché non c’è più bisogno di due persone nello spazio affollato del container,” afferma Peter.

Smistare la merce sui pallet è impegnativo, perché la differenza di altezze può essere gravosa per gli operatori che effettuano la movimentazione manuale: il sollevamento, il piegarsi e la torsione affaticano la schiena e la colonna vertebrale, specialmente quando si cerca di tenere il passo con un nastro trasportatore. I colli sfusi di varie dimensioni, impilati in spazi angusti possono essere difficili da raggiungere scomodi da maneggiare e tutti noi conosciamo i problemi che si hanno quando i colli non sono stati disposti correttamente sui pallet.

I sollevatori ergonomici migliorano la produttività sul posto di lavoro, facilitando il sollevamento, e quando questo è semplice, è possibile sollevare più cose più a lungo e con un minore sforzo passando quindi dalla movimentazione in team a quella fatta da una sola persona.

“Eliminando il pesante lavoro manuale dal flusso di lavoro, le aziende contribuiscono a mantenere gli operatori vigili ed efficienti tutto il giorno, tutti i giorni, garantendo al tempo stesso che non siano esposti a rischi di infortuni potenzialmente letali,” afferma Peter.

Logistica inbound: flessibilità e redditività

Le operazioni logistiche in mercati globali frenetici devono adattarsi costantemente alle mutevoli condizioni economiche e alle esigenze dei clienti. Una manodopera flessibile e in grado di adattarsi è un aspetto centrale del successo economico a lungo termine.

Nella logistica, la natura varia degli sforzi fisici legati al sollevamento manuale è una sfida importante per la flessibilità degli operatori e per la rotazione delle mansioni. A parte la gestione degli oggetti pesanti, anche le attività che implicano frequenti movimenti ripetitivi, come smistare su un pallet i colli provenienti da un nastro, sono faticose, specie se vanno eseguite a ritmi elevati per un intero turno di lavoro.

Far ruotare il personale su diverse mansioni per aiutare a risolvere questi problemi è difficile quando solo poche persone sono in grado di eseguire un certo tipo di lavoro. Questo rende anche l’azienda vulnerabile alla mancanza di risorse o alla richiesta di giorni di malattia.

Rendere la vostra attività meno fragile e più flessibile è quindi uno dei maggiori vantaggi dell’automazione nella movimentazione dei materiali nella logistica inbound, poiché aiuta molti dipendenti ad eseguire le attività più impegnative.

I vantaggi delle flessibilità comprendono:

Quando i dipendenti sono in grado di eseguire una più ampia gamma di fasi di lavoro, la loro produttività può essere ottimizzata, dal momento che possono passare a qualsiasi attività a seconda dell’ambito in cui sorge una certa esigenza. In questo modo una manodopera flessibile porta a una serie di efficienze in termini di costi, offrendo più opportunità ai dipendenti.“I sistemi di sollevamento non fanno discriminazioni: non servono solo uomini robusti per movimentare i colli nel sito,” afferma Peter.

“Quando si chiama un’agenzia per il lavoro non è necessario specificare che servono persone in grado di movimentare pesi importanti. La richiesta di lavoratori tramite agenzia è quindi tale per cui sono loro ad avere la possibilità di scegliere quale lavoro accettare. Di fronte alla scelta tra il sollevamento manuale e l’uso di soluzioni automatizzate quale lavoro sceglieranno?”

“Ovviamente, le tecnologie di sollevamento intelligenti consentono anche alle donne di svolgere questi lavori. Aprono le porte a diverse persone. Potete prendere la persona migliore per la vostra azienda piuttosto che la persona migliore per un lavoro,” afferma Peter.

Assegnare attività varie al personale non solo ne aumenta la produttività e l’efficienza, ma crea anche una ambiente di lavoro più dinamico. Questo aumenta coinvolgimento e motivazione.

Creare flessibilità sul posto di lavoro offre molti altri vantaggi, tra cui un aumento della produttività, la riduzione al minimo dei tempi di inattività e migliori condizioni di salute e sicurezza per i dipendenti, il tutto a favore di maggiori risultati.

Inoltre, i sollevatori intelligenti consento a chiunque di sollevare merci pesanti, indipendentemente dalla loro forza o dalla corporatura. Una manodopera flessibile implica che i dipendenti possano spostarsi tra le postazioni per evitare tempi di inattività inutili e assicurare la continuità alla produzione. Le aziende hanno una flessibilità molto più elevata in termini di assunzioni e rotazione dei dipendenti.

Movimentazione di materiali nella logistica inbound: Soluzioni di sollevamento intelligenti

Rockwool, produttore di materiali isolanti, si è trovato ad affrontare una situazione insostenibile nel suo stabilimento di produzione in Belgio. Ogni lavoratore doveva sollevare circa trecento scatole da 25 Kg al giorno , per un peso totale di 7 tonnellate.

Rockwool ha investito in sollevatori a vuoto ergonomici. In questo modo la produttività è aumentata poiché gli operatori erano in grado di mantenere il ritmo di lavoro per tutto il giorno senza stancarsi.

“L’investimento in sollevatori si ripaga in fretta per gli ovvi benefici sulla salute dei lavoratori,” afferma Danny Flass, Supervisore di produzione dello stabilimento.

I sistemi di sollevamento a vuoto sono una soluzione semiautomatica alle le sfide di efficienza, sicurezza e flessibilità che ci si trova ad affrontare nella movimentazione dei materiali nella logistica inbound, come abbiamo delineato in precedenza. La tecnologia è versatile e può essere personalizzata per adattarsi ad esigenze aziendali specifiche. Inoltre, è user-friendly, dal momento che richiede una formazione minima e un breve periodo di adattamento alle nuove modalità di lavoro.

TAWI è leader mondiale in questa tecnologia. Con sede in Svezia, le soluzioni TAWI sono fornite attraverso una rete globale di distributori e tecnici. Un team globale di ingegneri esperti progetta le soluzioni di sollevamento personalizzandole in base alle vostre esigenze.

TAWI si rivolge quindi ad aziende che desiderano migliorare le condizioni di lavoro dei dipendenti e allo stesso tempo aumentare la produttività e la flessibilità della manodopera.

Quando si investe nelle soluzioni di sollevamento TAWI, il nostro team di assistenza e supporto assicurerà che l’attrezzatura non vi deluda mai. Si tratta di sistemi affidabili e solidi in grado di sollevare qualsiasi oggetto fino a 270 Kg di peso in modo rapido e sicuro.

Scegliere TAWI significa scegliere la qualità e l’affidabilità svedesi a livello di prodotto, assistenza e supporto. Offriamo una gamma completa di soluzioni di sollevamento intelligenti utilizzabili per tutto, da processi di produzione molto specifici alla movimentazione dei pacchi ad alta velocità negli affollati centri di distribuzione.

Il sistema di sollevamento TAWI consente di movimentare di tutto, da scatole e sacchi a blocchi di carne e formaggio. Possiamo girare, inclinare e ruotare pesanti fusti, grandi pannelli e molto altro. Le soluzioni di sollevamento TAWI comprendono sollevatori a vuoto per vari tipi di carico, esclusive soluzioni di sollevamento a vuoto mobili, carrelli di sollevamento, diversi tipi di paranchi e una vasta gamma di sistemi a gru. Questo significa che le attrezzature TAWI soddisfano tutte le vostre esigenze in fatto di sollevamento.

Scaricate la brochure dei prodotti qui  e fissate una consulenza gratuita con il vostro rappresentante TAWI locale.

Domande e risposte

1.   Quanto ci vorrà per avere un ritorno sull’investimento?

Il ROI varia da un sito all’altro in base alle condizioni specifiche e deve essere configurato in dettaglio per consentire previsioni precise. Ma il ritorno sull’investimento nelle attrezzature di sollevamento spesso è misurato in mesi anziché in anni.

2.  L’attrezzatura di sollevamento rallenterà i nostri processi?

In caso di dubbi sulla velocità con cui i sistemi di sollevamento a vuoto possono lavorare, guardate questo video: https://bit.ly/3C7hf9t

3. E se avessi diversi oggetti da sollevare nella stessa area?

Con TAWI è possibile sostituire rapidamente la ventosa per movimentare rapidamente ed in modo efficiente e sicura di un’ampia gamma di colli.

4. Quanta formazione è necessaria per utilizzare l’attrezzatura?

È richiesto un certo grado di abilità, come per esempio per imparare a controllare il movimento verso l’alto e verso il basso del tubo di sollevamento. Ma la formazione non richiede più di un’ora.

5. Qual è la differenza tra un’attrezzatura di sollevamento a vuoto e la robotica?

Una macchina di sollevamento a vuoto non è un robot, ma un ausilio per l’operatore umano. Per inciso questo contribuisce a ridurre i costi, poiché l’essere umano è in grado di percepire fattori sottili ma fondamentali e rispondere di conseguenza: qualcosa che per le macchine è assai difficile da riprodurre. I robot sono controllati da remoto da un software digitale.

6. Che cosa accade se viene a mancare la corrente?

In caso di problemi critici come la mancanza di corrente, le valvole di protezione assicurano che il carico non venga rilasciato immediatamente ferendo i presenti o danneggiando il carico. Il sollevamento a vuoto, inoltre, riduce il rischio di danni per i materiali quali graffi o deformazioni e il rischio di rilasciare la merce è ridotto al minimo.

7. Una persona non è più flessibile, rapida ed efficiente di una macchina di sollevamento?

Sì e no. Prima di tutto dipende dalla persona e dalle sue caratteristiche fisiche. In secondo luogo è raro che una persona sia in grado di sollevare ripetutamente a ritmo elevato e per un intero turno di lavoro, giorno dopo giorno, senza esaurire le forze o facendosi male.

8. Le attrezzature di sollevamento possono essere provate?

Sì. TAWI, ad esempio, dispone di unità dimostrative che possono essere portate dal cliente. Il nostro rappresentante configura le unità che vengono poi lasciate presso il cliente normalmente per una settimana per consentire agli operatori di provarle veramente senza la nostra supervisione, in modo da abituarsi. Inoltre, in molti Paesi disponiamo di aree dimostrative presso le nostre filiali, dove le aziende possono portarci i prodotti che devono sollevare e noi possiamo fare dei test con le unità a vuoto e discutere delle varie possibilità.

9. Le persone possono spostarsi ovunque, le macchine sono sicuramente meno flessibili?

I sollevatori a vuoto sono sospesi su carriponte e questo in genere consente di realizzarli in modo personalizzato in base alla forma e alle dimensioni di qualsiasi area specifica. Molti magazzini hanno spazi di lavoro stretti e angusti con uno spazio sopra la testa limitato, ma anche in questi casi esistono delle soluzioni a seconda della merce da movimentare. Determinate attrezzature consentono operazioni con una sola mano, così come operazioni difficili come l’accatastamento.

I sistemi di sollevamento flessibile consentono all’operatore di muoversi e raggiungere tutto lo spazio necessario nello stabilimento per un’efficienza ottimale. Gli strumenti di sollevamento a vuoto TAWI più recenti sono alimentati a batteria ad esempio per favorire la mobilità dei commissionatori.

Fate clic qui per ulteriori risorse su come migliorare produttività, flessibilità, salute e sicurezza nella logistica.

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I servizi di facchinaggio sono ancora un’opzione vantaggiosa in termini di costi per il settore logistico?

Se operate nel settore della catena di fornitura, probabilmente conoscerete il termine “facchino”. Per chi non lo sapesse, “facchinaggio” è un termine usato nel settore degli autotrasporti per descrivere il processo di carico e scarico delle merci da parte di qualsiasi soggetto diverso dallo spedizioniere, dal destinatario o dall’autotrasportatore.

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